Проявления облитерирующего атеросклероза (постепенное сужение сосудов ног) различны в зависимости от места и степени сужения питающих ногу сосудов. Если поражена брюшная аорта и первые две ее крупные ветви (подвздошные артерии), идущие в таз и затем к конечностям, то первые проявления обескровливания ног появляются поздно, только тогда, когда просвет сосудов уменьшается на 90%. При обычном медленном течении атеросклероза это наступает к 50— 60 годам жизни. Если к этому времени не случится катастрофы — образование тромба, который сразу закупорит питающий сосуд, то могут успеть развиться коллатерали, т. е. новые разросшиеся сосуды, как бы обходящие место сужения. Благодаря коллатералям происходит частичная, а иногда и полная компенсация кровоснабжения ног.